曼荼罗

在我国新疆和田地区,曾发现过一部伊朗语族的《罗摩衍那》残卷,有一段提到了“曼荼罗”: 到了结婚年龄,罗摩和罗什曼那来到,看到悉多这个美女,爱上了她,把她带走,走得很远。她住在一座最美的花园中。他们同她干了一些平常人干的可耻的事。他们划了一个圈,让大鹫...

法身偈

近年来,考古发掘发现了不少古梵文“法身偈”,亦称“法陀罗尼”。所谓“法陀罗尼”即对所闻佛法坚持不忘。它常被作为密宗咒语铭刻或书写在佛教文物上遗存下来。密咒在佛教密宗被解释为佛菩萨的心音,佛佛相传不通它解,但当诵持,无须强释。就是告诉世人只需吟诵...

以叶刎颈

龙猛(Nāgārjuna,约2世纪)又译“龙树”、“龙胜”是印度大乘佛教中观派创始人,理论家,佛教史上举足轻重的人物。据称他是南印度人,婆罗门种姓。自幼聪慧好学,青年时即成婆罗门教大学问家。他对“世学艺能、天文地理、图维秘藏(关于宣扬预言、预兆等密教书籍)...

八不说

已如前述,中观派的“万法皆空”说的理论基础是相对主义。他们注意到了相对性这一宇宙的普遍法则。在他们看来,一切事物都处于相互依存的关系中,考察一个对象必须有对比和参照,排除了对比和参照这个对象就缺乏任何内容。一切事物,只有充分注意到它们的关系时,才...

那先答难

“那先答难”讲的是那先比丘解答弥兰陀国王提出的种种问题。这则故事源于《那先比丘经》(又称《弥兰陀问经》)。故事的时代背景是公元前2世纪上半叶。当时佛教已经传入希腊人统治的大夏,即巴克特里亚,其领域是北起阿姆河上游(即阿富汗北部边界地区)南至印度河(...

著名的笈多王朝

公元320年至公元485年在印度历史上出现过一个强大的王朝,那就是笈多王朝。因为这个王朝统治者的名字都带“笈多”字样,因此便以“笈多王朝”而闻名。他们属于什么种姓,学者们对此意见分歧。分歧来自“笈多”一词。据《毗湿奴往世书》中记载,婆罗门姓“夏尔玛(S...

阿育王与佛教

宾头沙罗有几个儿子,其中以阿育王最为能干。从佛教文献得知,宾头沙罗死后,几个儿子为继承王位相互争战,兄弟几个先后死亡,最后阿育王获胜,并于公元前273年左右登基。可是他正式的登基典礼是在四年以后即公元前269年举行的。至于为什么拖延,至今没有可靠的令人...

著名的孔雀王朝

根据佛教和耆那教经典的说法,孔雀王朝的建立者是月护孔雀(旃陀罗笈多),月护王是一个刹帝利种姓,属于孔雀族,即摩利亚族。孔雀族是一个小王国毕波利伐那(今北方邦哥拉克浦乐县北面)的一个小族。孔雀种族人乘难陀王朝的腐败而崛起,大约在公元前324年,旃陀罗笈多...

提婆达多

稍微熟悉佛教史的人都会知道提婆达多这个人物。“提婆达多”是梵文Devadatta音译,旧译“调达”,意译“天授”。他是佛祖释迦牟尼的堂兄弟,后来加入了僧团,作了和尚。这个比丘在佛典里却是一位大名鼎鼎的反面人物。他预谋害佛、拉帮结伙,破坏僧团等等,可以说,罪...

逝多林给孤独园

“逝多林给孤独园”是一座供佛陀及其众僧雨季安居的著名园林。它的梵文名是 Jetavanānāthapi ikārama,其中jeta-vana 意译为“胜林”,音义混译为“逝多林”;anātha-pi ika 义为“给孤独者以饭团者”,缩译“给孤独”,又译“善施”; ārama义为特指修行者的...

初转法轮

据佛典所述,佛陀在菩提迦耶得道之后,欲将其宣示他人。他首先想到的是数论师(确切说是数论瑜伽师)阿罗逻·迦罗摩和郁头迦·罗摩布陀罗,但天神告知,二人分别于七天前和昨夜去世。佛陀又想到曾随待他的五比丘。于是便前往鹿野园(即今萨拉那特Sāranātha,位于贝...

释迦牟尼

释迦牟尼是梵文ākyanuni 的音译,义为释迦族的圣人。这是世间对佛教创始人的尊称。他的原名是悉达多(Siddhārtha),姓乔达摩(Gautama),中国古译瞿昙,义最胜牛。可见佛祖原是牛族的后裔。这个族姓还明显地带有图腾崇拜的印记。佛典丰富的资料表明,在佛陀时代图...

邪命外道

“邪命外道”是中国佛教给该派的汉译名,它的梵文原名是 jīvika,佛教经典音译“阿什斐迦”,原意为“生活”,故可译“生活派”,根据该派的教义和主张,译“活命派”可能更为贴切。今天,为了方便起见,我们还是使用已有的译名。 “邪命歪道”兴起于公元前6世纪,其...

大雄和耆那教

印度的耆那教历史悠久,它产生于公元前6—前5世纪。耆那教的第24代世祖筏陀摩那(Vard-hamana)被尊为该教真正的创建者。“耆那”(Jaina)是由“jin”变音而来,其意为胜利者,是他的称号之一,此教便由此而得名。其弟子们尊称他为摩诃毗罗,即伟大的英雄,简称大雄。...

六师说

约公元前9世纪,奢那弥觉耶(Janamejaya)大帝在位时期,薄罗婆(Paurava)帝国达到繁荣昌盛的顶点,出现了好几位为婆罗门教奠基的思想家,为帝国增添了光彩,然而不久国势渐衰。有决定意义的转折点似乎是在前八世纪尼遮殊王(Nicak u)在位时代,当时薄罗婆的首都,恒河上...

六字真言

“六字真言”又称“观世音咒”。所谓“六字真言”即梵文的六个音节构成的咒语:o ma i padme hū ,汉语音译:“唵摩尼钵咪吽”或“唵嘛尼叭弥吽”等。这六字真言在佛门法事中常能听到,其梵文六字也常能在密宗殿堂见到。 何谓“真言”?《大日经疏》(卷三):真言“...

苇鱼人胎

农业巫术给我们留下大量神话故事。在农业巫术的前期的母系氏族社会,留下来的主要是象征女阴和女血的植物神话;到了后期犁耕农业的父系氏族社会,留下来的主要是象征男根和精液的植物神话。譬如花朵及其红色、石榴及其籽粒的红色等象征女阴和女血;竹笋、长葫芦柄...

葫芦神话

说到葫芦,妇孺皆知,然而,关于葫芦的故事及其来历就不一定那么清楚了。这里先介绍印度史诗《罗摩衍那》的一个故事: 古时候,在阿逾陀有一个国王,名叫萨竭罗,他有两个皇后,一个叫吉私尼,另一个叫须摩底。国王一直渴望要个儿子。于是,便带他的两个皇后到喜马拉雅...

农业巫术

在《妓女祈雨》一文中提了一下“农业巫术”,这里将较为详细地讨论这个题目。 我们知道原始农业是妇女的发明和妇女独占的事业。我们说的“原始农业”是指使用畜力的犁耕农业以前的采集和使用掘棒等原始农业。在这个阶段,只有妇女才有资格从事农业。原始农业为...

妓女祈雨

印度古代名著《摩诃婆罗多》、《罗摩衍那》以及《莲花往事书》(Padmapurā a)、《大事》(Mahā-vastu)等古籍中都有一个内容基本相同的故事。这个故事就是鹿角先人的传说。这里对《罗摩衍那》中的这个故事作一概括地介绍: 古时候,鸯伽国,由于国王卢摩婆陀的过...

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